《超能陆战队》的故事发生在一个虚构的城市——拥有美国的地理和地标,但是深受日本文化影响的“奏京”(San Fransokyo)。这个设定真是再合适不过了:也只有在机器人学理论研究上走得最远的美国和消费级机器人尝试做得最努力的日本两国文化融合的地方,才能诞生这种由机器人谱写的传奇吧。

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bighero2.jpg根据电影的官方设定,San Fransokyo对应的汉字是“奏京”,而不是网络上常见的“旧京山”。图片来源:电影剧照,下同。

当然,电影的核心构想是个科幻,并且大概是短期内还不能实现的科幻。但是电影中还有许许多多的细节,可能比你想象的近很多。

鲤鱼旗发电机

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这些漂浮在奏京天空中、用鲤鱼旗的外表恶意卖萌的东西,是风力发电机。它们在现实中不但真实存在,而且已经有了商业化的产品。从MIT走出的公司Altaeros Energies致力于在高空中布设风力发电机,为电网无法到达的偏远地区或者经历灾难基础设施被毁的地区快速建立电力部署。笔者亲历过汶川地震,对于地震造成基础设施破坏引发的信息阻塞导致的无谓人员伤亡至今心有余悸。如果能在这些高空风力发电机上加装通信中继,那么即使不幸发生了灾难,人们也可以以这种发电机作为能源和通信的依托进行迅速而高效的救援。

斯坦福大学卡内基科学研究所(Carnegie Institute for Science)的肯·卡戴拉(Ken Caldeira)教授说,高空风能足够供应100个现在的人类文明。Altaeros公司宣称,高空风能比近地面的风能更加平稳,风速平均是地面风速的两倍,并且含有地面风速5~8倍的能量密度。他们所谓的高空到底有多高呢?下面这张图中显示,他们的高空风力发电机部署在离地面600米左右的高空中,此处风能密度为1200W/m^2左右。相比之下,一台3MW的超大型风力发电机的风机高度在120米左右,该高度的风能密度仅为不到200W/m^2。这些风机的能源需要通过电线传输到地面上,这也是为什么在电影里所有的“鲤鱼旗”下方都会有一根线啦。

bighero6.jpg现实中Altaeros的巨大风机。图片来源:Altaeros

机器人格斗:初级篇

为这个传奇拉开序幕的,是名为“Bot Fight”的地下机器人格斗。我们的机器人天才小宏(Hiro Hamada)背着他的哥哥泰迪(Tadashi Hamada)去参加了非法的机器人格斗,哦,根据小宏的说法是合法的格斗非法的赌博……

bighero1.png超能陆战队中的机器人格斗场景。

这个Bot Fight的原型,其实是每年都在日本举办的Robo One小型类人机器人格斗。参赛双方自己制作双足步行机器人,带到比赛现场后由作者遥控机器人进行对战。

botfight1.png现实中的Bot Fight。嗯现实怎么可能有那么酷嘛……图片来源:youtube

由于和电影里一样,机器人都是自己制作的,所以会有上图左边这种和作者穿着亲子装的公鸡机器人出现。这还是第24届Robo One的总决赛……

实战精彩镜头集锦:

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此外,2013年开始他们新举办了一个Robo剑道大会(什么鬼),于是:

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实战精彩镜头:

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(规则就是先打到对方机器人的“头”,也就是红色的球者为胜。)

机器人格斗:进阶篇

虽然这个地下机器人比赛的原型是Robo one,不过现实世界中还有比电影更劲爆的机器人大战。还记得当年红极一时的电影《铁甲钢拳》么?电影中主角可以通过身体的动作控制机器人Atom为他格斗。

robo8.jpgrobo6.jpg上为《超能陆战队》剧照,下为《铁甲钢拳》海报。

近年来的电影里沿用这一设定的典型是《环太平洋》,虽然把驾驶员放进机器人里面感觉实在太危险……而今,蛋疼的Syfy电视台做了一档机器人格斗联盟》(Robot Combat League)的节目,设计了十几台比人类体型略大的类人机器人,并在全美海选真人操作员, 控制机器人进行对战。操作员两人一组,一人用摇杆控制机器人的前进后退左右移动,另一人则身穿主-从外骨骼装甲,像铁甲钢拳里一样让机器人的双臂模仿操作员自己的上肢动作来运动。

robo7.jpg图片来源:youtube

注意,截图中左上角那位大爷就是身穿了这种作为动作捕捉设备的外骨骼。

botfight8.gif动图左上角可以看到挥拳。

以上这些机器人格斗看着帅气,但其实都不算危险。最危险的机器人格斗联盟也仅仅是通过机械撞击或者切割的方式攻击对手而已。

不过,这世界上存在许多危险的、非人型机器人的格斗赛。起源于旧金山(也就是电影中奏京的原型之一,另一个是东京)的机器人大战(Robot Wars)以及战斗机器人(BattleBots)是其中最著名的两个。这类比赛中的机器人通常以小车的形式出现,装备喷火器、电锯、钢刀、锤子等等武器,怎么危险怎么来,机器人在参赛者的遥控下进行对战,战斗场地被防护网围起来以免伤到观众。

“流言终结者”(MythBusters)的两位主持人制作的“搅拌机”(Blendo)机器人开创了此类机器人大战中最危险的“自旋流“,通过高速旋转机器人本体获得大量动能,然后靠近并击碎、弹飞对手。

Blendo3.jpgBlendo最后一次参赛的英姿。图片来源:battlebots.wikia.com

这台机器人在曾经参加过两届Robot Wars,两届均在两场比赛后被组委会以“过于危险”的理由劝说退赛,并授予其“共同冠军“的称号。在退役后,它成为“战斗机器人名人堂”的第一届成员。

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上图是Blendo在第二届Robot Wars里被劝退之前的比赛

而另一位流言终结者的主持人则制作了名为Deadblow的尖锤机器人参加过BattleBots。

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Deadblow在BattleBots中的表现,直接砸破了对手的电路板……

90年代中叶,“自旋流”曾经大放光芒,不过后来反制手段也随之出现。Blendo在BattleBots的最后一站就是面对各路反制吃了大亏,全负收场,之后退役。

目前来看,如果机器人造反了(不是这种造反),Battlebots机器人看起来是除军用机器人之外最危险的敌手了……不过,对抗它们的办法也很简单:躲到厨房灶台上,然后往上浇水。(编辑:Ent)

转自果壳

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