首先回顾一下 Evernote 由胜转衰的历史,我在 2013年 采访 Evernote CEO Phil Libin 时,公司所遇到的问题已经很明显了。

从表面看,Evernote 做得顺风顺水。搬进了新办公室,发展迅速,估值达到 10 亿美元。看起来用户都很喜欢这款应用。我一直都在用 Evernote,我有些朋友非常迷恋它,Evernote 成为我日常工作的重要一部分。

当 Libin 谈到要创立一家 “百年老店” 时还是很乐观的。但是在访谈的结尾,他提出一个有趣的点,暗示了 Evernote 的困扰。

我们谈论到 Evernote 是如何与其他公司(Dropbox 和 Box)一样让用户在线共享和储存文件的。他说 Evernote 比这些公司的功能多太多了(尽管竞争对手可能想寻找一些不同点。)

他承认 Evernote 有很多功能,但是实际上,很难向新用户描述 Evernote 到底是干什么的。

Libin 说:“在 Evernote 大会上,人们常常会说 ‘我非常喜欢 Evernote,我已经用了很多年了,但是现在我才发现我只使用了它 5% 的功能。’ 但是,每个人所使用的 5%的功能都是不同的,这是问题的关键。如果每个人所使用的 5%的功能都是相同的,那么我们就可以简单地把其他 95%的功能去掉,这样可以为我们节约一大笔钱。然而 Evernote 的使用范围非常广泛,我们需要更加完善,将这些功能整合到一起。我们接下来几个月内发布的新功能将帮助我们进行整合。”

Evernote 本身太单薄,而且没有核心体验。尽管 Evernote 实际上会不断推出新功能和新产品,他们从来不会想着解决根本问题。

去年,Libin 卸任了,成为了一名风险投资人。Evernote 裁员 18%,新任 CEO Chris O’ Neill 承诺要改变局势,将公司的重点放在精简功能与服务上。

但是 Evernote 遇到的这种 5%的问题给广大科技公司好好上了一课,在开发新功能和创建新产品时,保持核心特征是多么重要。

硅谷会形成一种意识,你需要不断地创造新产品并进行迭代,如果你不这样做,你会被新的竞争对手所取代。有时工程师和产品开发者过度沉迷于自身的能力和想法,但是忽略了整体的蓝图。

添加新功能时也要节制。以 Snapchat 为例,只添加可以反馈其核心体验的新功能。去年,Snapchat 的 CEO Evan Spiegel 说公司拒绝了团队创建的大量产品。他说:“我们发布的产品可能只有 1%,我们一直都在创作,但是大部分产品都没有发布。”

如果团队费尽心血创建了一个项目,很难说 “不”。但是公司只有这样做才能保持其核心价值,如此一来我们才能清晰地向朋友介绍 Snapchat 是干什么的。

Google(Alphabet)有时也会掉进 5%的陷阱中。当然,搜索引擎一直以来都是它的 “提款机”。但是公司也有很多其他不同的部门,公司的核心业务每一年都会变得不明确。

雅虎走向了另外一个极端,但是结果是相同的:雅虎每年都将重点集中在服务、收购公司,关闭公司上,使其继任的 CEO 无法解释公司的核心任务是什么,为什么每个人(尤其是广告主)应该对此表示关心。如果雅虎的用户分散在多个产品上,那么很难重拾雅虎的核心体验。

就现在而言,苹果公司看似掌握了这种平衡,但是也有些许迹象。2015年,苹果公司发布了大量的新产品和服务,这是比较罕见的。新款的 Apple Watch、Apple TV 和 Apple Music 并不是好评如潮,人们不禁猜想公司是不是太赶进度了。不过所有的新产品都围绕核心的 iPhone 和 iOS 体验,这是毋庸置疑的。

苹果公司依旧以销售大量 iPhone 为主,这是强大的开发者生态系统的核心。我们很轻松就可以为苹果公司定位。

现在,很难看出 Evernote 该如何进行自我改造,并重新获得当年估值 10 亿美元时的势头。

但是对于不断发展的创业公司来讲,如果你发现自己很难解释清楚公司是做什么的时候,该停下来好好进行思考了。

如果你失去了自己的核心体验,掉进了 “用户只用 5%的功能” 的怪圈,那么你可能找不到回去的路了。

ev

 

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