广泛性焦虑症

任何人遇到压力时会本能的担心,但有的人即使根本没什么可担心的,也会日复一日的紧张和焦虑。当这个过程持续到6个月或更长时间,那就有可能是广泛性焦虑症(Generalized Anxiety Disorder,简称GAD)的表现。这种疾病在美国影响了接近700万人的正常生活。不幸的是,很多人根本不知道自己得了这个疾病,因此会错过原本能够改善生活的治疗。
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GAD:情绪上的症状

GAD的主要症状是持续的、强烈的压力感和焦虑感。导致紧张的明确原因很有可能找不到,也许就是因为日常琐事,比如账单、人际关系或者身体健康。这一切担忧都会对睡眠和思考能力造成干扰,当然,睡眠不好或者疾病本身也会加重烦躁情绪。
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GAD:身体上的症状

过度忧虑往往伴随着身体上的症状,包括:

  • 肌肉紧张或疼痛
  • 头痛
  • 恶心或腹泻
  • 颤抖或抽搐

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GAD与日常烦恼的异同

大多数人都会因为某些麻烦事而烦恼,比如金钱、工作需求、人际关系的改变等等,但是GAD与之不同的是患者无法停止忧虑,哪怕在做最喜欢做的事情时也无法放松,在严重情况下,GAD还会干扰正常的工作、人际关系和日常活动。
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什么样的人会得GAD?

任何年龄的人都能患GAD,甚至孩子。这种疾病一般是逐渐产生的,并极可能在童年到中年之间第一次出现症状。受GAD困扰的女性是男性的两倍。
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什么原因导致GAD?

尽管随家族遗传而来的基因使某些人患GAD 的风险更高,但这不是全部原因。科学家们认为 DNA、环境因素和心理因素共同导致了GAD的发生。科学家们正在研究一种叫作神经递质的脑化学物质和大脑中被称作杏仁核的一对器官。
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GAD如何诊断?

诊断GAD没有明确的实验室测试标准,主要结合病人的症状描述进行,因此,向医生讲述你的焦虑状况时要很具体,这非常重要。哪些是你担心的事情?担心的频度如何?焦虑是否干扰了日常活动?如果在过去的至少6个月里你一直感到焦虑,那么就有可能患了GAD。
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GAD如何治疗?

心理治疗:某种谈话疗法对治疗焦虑症非常有效,即所谓的认知行为疗法(Cognitive Behavioral Therapy,简称CBT)。治疗师可以帮助你识别哪些是消极的想法或行为。CBT还包括做家庭作业,例如把导致过度担心的想法都写出来;你还要学习平复紧张情绪的方法。通常3~4个月后,病人就能感觉到明显好转。如果把CBT和药物疗法结合起来,效果会更好。
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药物治疗

一些抗抑郁药物对降低焦虑程度非常有效,这些药物包括度洛西汀((Cymbalta)、文拉法辛(Eccexor XR)、依地普仑(Lexapro)、帕罗西汀(Paxil)等。一般服用4~6周会有所好转。医生也可能会开一些短期服用的苯二氮卓(benzodiazepine)类药物,比如劳拉西泮(Ativan)、氯硝西泮(Klonopin)、地西泮(VAlium)和阿普唑仑(Xanax)等,但这些药物有产生依赖的风险。还有一种叫作布斯哌隆(Buspar)的药物也能治疗GAD。在服药治疗前,要和医生讨论各种药物的利弊。
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GAD患者的自我保健

日常生活中改变几个简单的习惯就能很好地帮助治疗GAD,避免摄入咖啡因、街头毒品甚至某些感冒药,因为这些都会加深焦虑的症状。尽量充分地休息,食用健康食品,并学习一些放松的技巧,比如瑜伽和冥想。有证据表明,适度的运动具有镇静效果。
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GAD的补充性治疗

任何非正统的疗法对GAD是否有效都很难确定,因为它们未曾受到过认真研究。按摩可以让多数人感到放松,不过一项研究表明,按摩对于GAD症状的控制效果比不上聆听自己喜欢的音乐。研究证明,应用针灸治疗焦虑症目前未发现任何有效的结果。
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GAD的草药疗法

有一些证据表明,草药中有一种叫做卡瓦胡椒的植物也许会缓解轻度至中度的焦虑症状,但是还没有足够的证据表明缬草或贯叶金丝桃可以缓解GAD症状。无论采用哪种草药疗法,请务必咨询医生的意见,很多草药都具有有害的副作用或不良反应。
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GAD与其他疾病

罹患GAD的人也有可能会患抑郁症、酗酒或毒瘾。如果这些疾病出现了,就需要启动第二套治疗方案。GAD患者患上其他形式的焦虑症也很常见,包括恐慌症、创伤后应激障碍、强迫症和社交恐惧症。
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恐慌症

患有恐慌症的人会感受到突如其来的恐慌,症状包括心跳加速、出汗、头晕、恶心或者胸口疼痛。你可能以为自己心脏病突发、失去意识或者就要死去。恐慌症影响了大约6百万美国成年人,但它是所有焦虑障碍中最容易治愈的。
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创伤后应激障碍(PTSD)

有些人经历过一次可怕的磨难(比如遭受强奸、虐待、殴打、意外或者自然灾害)后会患上创伤后应激障碍(PTSD)。PTSD的症状包括不停回忆惨痛的经历、对曾经喜欢的事物兴趣索然、和人接触的时候不愿意太亲近,甚至表现出烦躁和暴力倾向。PTSD影响了接近8百万美国人,主要通过药物和辅导治疗。
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强迫症(OCD)

强迫症患者有自己无法控制的烦恼的感觉。有些人觉得他们必须执行某些毫无意义的形式。常见的强迫行为包括:过度洗手、反复锁门。他们可能按某种程序穿衣服或者无缘由地数物品的数量。很多强迫症患者自己也知道某些形式是没有意义的,但就是无法控制自己不去做。强迫症影响了200多万美国人,一般通过药物和心理疗法进行治疗。
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社交恐惧症(SAD)

社交恐惧症患者在普通的公共场合会感到过度紧张和害羞。症状包括在社交活动之前有恐惧感、出汗、脸红、恶心,或在活动中难以与人交谈。在严重情况下,社交恐惧症患者还会逃学或者旷工,它影响了1500万美国成年人,可以用药物治疗和心理治疗。
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其他类型的恐惧症

恐惧症往往是对那些并不会带来伤害的事物感到强烈恐惧。常见的恐惧症包括对高度的恐惧,对类似隧道或电梯等封闭空间的恐惧,对狗、飞行乃至水的恐惧。美国约有1900万人患有某种恐惧症。许多人并不寻求治疗,因为引发恐慌的情形或对象很容易避开。恐惧症患者对某种类型的脱敏疗法反应良好。
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GAD患者去哪里寻求帮助?

首先,要和家庭医生讨论你的焦虑情况,医生可以帮助你排除其他类似的疾病。如果怀疑是焦虑症的话,医生会建议进行药物治疗和面晤精神健康专业人士。这些专业人士都经过培训,会使用心理疗法。有一点很重要,那就是要选择一个让你愉快的医生引导你治疗的全过程,这样效果会更好
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【译者按】

不要抗拒药物治疗,不要歧视药物治疗。

焦虑症、抑郁症都是内科疾病,除了遗传因素,主要是因为体内化学物质不平衡所致。虽然治疗时保持良好积极的心态非常重要,但这些病症是不能单纯依靠意志力来恢复的。这么做不仅注定徒劳无功,还会因为不能获得预期的效果而加重沮丧和焦虑的程度,使病情恶化。

现代化医疗手段可以发现病人哪些重要的化学物质失衡,进而做出针对性的外源性调整。事实证明,药物治疗不但行之有效,甚至可以说是唯一决定性的治疗方式。药物治疗会有一定的副作用或不良反应,但是这种副作用和外科手术一定会有创口一样,情况是可预计的、形式是可控的、后果也是可补救的。所以,不要相信那些对药物治疗的妖魔化传言,也不要依靠自己意志力死撑,科学地服药就能让自己轻松很多。深入了解药物治疗带来的实际好处,建立起对药物治疗的信心,是治疗焦虑症和抑郁症的最好手段。同样,当我们身边有人畏惧的时候,要鼓励他们接受药物治疗。绝对不能讽刺、挖苦和歧视接受药物治疗的人,不要让自己不理性的行为加重别人的痛苦。

编译:我爱雨果

校对:刘岩峰

文章来源:Slideshow: A Visual Guide to Generalized Anxiety Disorder

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